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아메리칸 코커 스패니얼: 귀족적인 외모를 가진 도그쇼의 인기스타

 

아메리칸 코커 스패니얼 기본정보

그룹 Sporting
키 (어깨 까지의 높이) 13 - 15 inches (33 - 38 cm)
체중 24 - 30 pounds (11 – 14 kg)
크기 중형견
수명 12 ~ 15년


멧도요 사냥의 전문가에서 도그쇼의 압도적인 우승후보로 변신한 아메리칸 코커 스패니얼은 특유의 기품 있는 외모로 현대 애견인들의 많은 사랑을 받고 있습니다. 이 견종의 미덕은 단지 비단결처럼 길고 아름다운 털에만 한정된 것이 아니라 비교대상을 찾을 수 없는 달콤한 성격에서도 찾을 수 있습니다. 이렇듯 외모와 내면의 아름다움으로 주인을 행복하게 만드는 성격 때문에 이 견종은 ‘메리 코커’라는 참으로 잘 어울리는 별명을 얻게 되었습니다 (merry; 행복하다).



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기르기 쉬운 정도 (초보) 털가리 정도
아파트 (실내) 에서 기르기 쉬운 정도 훈련 시키기 쉬운 정도
혼자 있을 수 있는 정도 타인과 친숙 정도
아이들과 잘 지내기 애정도
짖는 정도 같이 놀기 좋아하는 정도
운동 필요 정도 똑똑함 (총명성)
미용 시키기 쉬운 정도 전반적 건강 정도




개요: 가장 작은 조렵견, 가족에게 언제나 즐거움을 주는 메리 코커

비록 조렵견으로부터 유래된 견종이지만 메리 코커는 비슷한 목적으로 만들어진 견종들 중에 가장 몸집이 작은 축에 들어갑니다. 이 사랑스러운 강아지들은 주인의 품에서 재롱을 부리며 애정을 표현하는 것을 즐깁니다. 신사적이고 신뢰감 넘치는 메리 코커의 존재감은 언제나 가족들에게 기쁨과 행복을 가져다 줄 겁니다.



성격과 기질: 훌륭한 반려견, 공감능력이 뛰어나지만 때로는 지나치게 예민



애초부터 훌륭한 반려견이 되도록 개량되어온 메리 코커는 주인이 혼자 있고 싶어할 때도 마치 그림자처럼 그 뒤를 따라다니는 애교뭉치입니다. 동시에 자신이 품은 사랑만큼 반려인의 관심과 애정을 원하는 해바라기 같은 존재입니다. 다른 견종들과는 다르게 메리 코커는 매우 사교적인 성격을 가지고 있습니다. 언제나 가족의 관심을 독차지 하고 싶어하는 이 작은 귀염둥이들은 반려인과 하루의 모든 순간을 함께 하고 싶어하는 애정 넘치는 반려동물입니다.

언제나 주인이 행복하기를 원하는 메리 코커는 공감능력이 뛰어나고 친절합니다. 뛰어난 지능을 가진 메리 코커는 특히나 기초적인 훈련뿐만이 아니라 주인이 가르쳐주는 각종 묘기 또한 빠르게 배울 수 있습니다. 물론 양육방법이나 경험에 따라 다소의 차이는 있을 수 있지만, 꾸지람보다는 칭찬과 간식 같은 긍정적인 방식으로 훈육할 때 더욱 효율적으로 훈련이 가능합니다.

대체적으로 메리 코커는 아파트보다 주택에서 키우는 것이 아무래도 상대적으로 용이하며, 최고를 찾자면 역시 울타리가 둘러진 마당을 가진 환경이 가장 적합합니다. 하지만 행복하다는 의미를 가진 메리 코커의 이름처럼 이 견종은 콘도나 아파트에서도 충분한 운동량만 주어진다면 얼마든지 ‘메리’하게 지낼 수 있습니다. 만약 아파트에서 메리 코커를 기르기로 결심하셨다면 잊지 말고 매일 함께 산책해주세요.

물론 메리 코커는 무결점의 완벽한 견종은 아닙니다. 안타깝게도 메리 코커는 혼자가 되는 상황을 견디기 어려워합니다. 외로움을 많이 타는 견종이니 오랜 시간 동안 홀로 내버려두지 마세요. 게다가 메리 코커는 매우 예민한 성격으로 유명합니다. 메리 코커는 부정적인 방법으로 훈육할 시에 높은 확률로 우울해질 수 있습니다. 적절한 훈련으로 사회성을 길러준다 하더라도 견종 특유의 높은 경계심 때문에 필요 이상으로 많이 짖거나 복종감의 표현으로 소변을 보는 경우가 있습니다 (많이 흥분했을 때, 예를 들자면 주인이 집으로 돌아왔을 때 이런 일이 일어나곤 합니다).

마지막으로 메리 코커는 강아지별로 개성의 차이가 심하기로 유명합니다. 얌전히 주인의 무릎 위에 머무르며 온몸으로 애정을 표현하는 녀석들도 있지만, 반대로 본능적인 모험성을 간직한 채 스패니얼 특유의 활동성으로 움직이는 것만 보이면 무조건 쫓아가는 아이들도 있습니다. 특히나 메리 코커는 일부 무분별한 교배로 인해 유전적인 요인으로 성격의 변덕이 심한 개체가 많습니다. 따라서 경험과 지식이 풍부한 전문 브리더에게서 좋은 성격을 가진 메리 코커를 입양하는 것이 좋습니다.



보살피는 방법

운동시키기: 높은 운동량, 외출 시 목줄을 꼭 채우자

 
대부분의 경우 메리 코커는 자신의 활동량을 주인과 비슷하게 맞추는 배려심 깊은 강아지입니다만, 그럼에도 불구하고 다른 견종들보다 조금 더 많은 운동을 필요로 합니다. 자연히 메리 코커는 밖에서 뛰어 노는 것을 가장 즐거워합니다. 다른 강아지들이나 동물들을 쫓는 것도 좋아하지만, 역시나 가장 신나는 일은 주인과 함께 산책하는 것이겠죠. 하루에 한 번씩 긴 산책을 하거나 밖에서 함께 놀아주는 것으로 메리 코커의 건강과 행복을 유지할 수 있습니다. 가능하다면 메리 코커가 만족할 때까지 함께 놀아주는 것이 좋습니다. 집 밖으로 나갈 때는 꼭 목줄을 채워주시기 바랍니다. 메리 코커는 호기심이 많기 때문에 쉽게 주변의 사물들 (사냥감이나 새들에게) 시선을 빼앗기기 때문입니다.

먹이주기: 식탐이 크다, 자율급식은 비적합

메리 코커는 매우 영리하고 정이 많은 강아지 입니다. 하지만 보편적으로 식탐이 매우 크기 때문에 자율급식은 추천하지 않습니다. 메리 코커는 사랑하는 주인이 주는 사료를 모두 먹는 것이 애정의 표현이라고 믿으니까요. 편식이 심하거나 비만인 경우에는 상황에 맞춰 사료의 양과 종류를 조절해주는 재치가 주인에게도 필요합니다.



미용시키기: 시간과 비용이 많이 듦, 털을 빗어줄 때 염증을 조심할것

메리 코커는 크게 세 종류로 나뉘는 아름다운 더블 코트를 가지고 있습니다. 각각 검은색과 갈색, 검은색을 제외한 단색, 그리고 파티칼라 (parti-coloured; 흰색을 포함하는 둘 혹은 이상의 색이 조합 된 털빛) 입니다. 메리 코커의 비단결 같은 중간 길이의 탑코트와 숱이 많은 언더코트는 다른 견종에 비해 관리하기가 상대적으로 어렵고 비용도 많이 듭니다. 견종 특유의 예민한 성격 때문에 무려 애견 미용 전문가의 숙련된 손길도 거부할 때가 많습니다. 따라서 어렸을 때부터 미용에 익숙해지도록 훈련하는 것이 필수입니다. 또한 메리 코커는 털이 자주 빠지는 견종입니다. 주마다 서너 번의 빗질을 해주어야 메리 코커의 건강과 행복을 지킬 수 있습니다. 마지막으로 털을 빗어줄 때마다 귓가와 눈가를 잘 살펴서 혹시나 염증이 생기지는 않았는지 확인하는 버릇을 들이는 것이 좋습니다.

대부분의 애견들은 사람처럼 자주 목욕할 필요가 없습니다. 하지만 견주들 개인의 기준과 청결, 그리고 후각적인 문제 때문에 애견들은 필연적으로 욕조에 발을 담그게 되죠. 메리 코커는 이런 점에서 다른 애견들과 사정이 비슷합니다. 상태에 따라 보통 한 달에 한 번이나 한 주에 한 번 정도 목욕을 시켜주시면 충분합니다.



타인과 반려동물: 다른 이들과 원만하게 잘 지냄, 하지만 예민한 성격이니 주의

메리 코커는 보편적으로 어린 아이들과 다른 애완동물을 기르는 가정에서 키우기에 적합합니다. 특유의 친밀한 성격으로 타인은 물론이고 다른 강아지들과도 잘 지낼 수 있습니다. 하지만 메리 코커는 쉽게 겁을 먹거나 신경질을 낼 수 있기 때문에 타인과 함께 있을 때는 주인이 항상 곁에서 지켜보는 것이 좋습니다.

적절한 훈련으로 사교성을 길러주시면 메리 코커는 다른 애완동물들과 원만하게 생활할 수 있습니다. 하지만 스패니얼종 특유의 수렵본능 탓에 몇몇 메리 코커들은 고양이, 새, 그리고 기타 소형 애완동물들과 잘 지내지 못하는 경우가 많습니다. 이를 예방하시려면 유년기 시절부터 함께 키우며 서로의 존재에 익숙해지도록 교육하셔야 합니다.



건강

메리 코커는 높은 확률로 유전적인 문제가 발생하곤 합니다. 이유인 즉 메리 코커의 높은 인기를 노리고 강아지에 대한 애정 없이 무분별하게 교배를 하는 몰상식한 브리더들이 많기 때문입니다. 예를 들자면 메리 코커는 알러지의 위험에 크게 노출되어 있기 때문에 작은 단서 (예: 눈이 충혈되거나 얼굴과 발을 자주 비빈다) 조차 놓치지 않고 동물병원에 데려가는 순발력이 주인에게 요구됩니다. 아래의 항목에는 메리 코커에게 비교적 자주 일어나는 질병과 유전적인 문제들을 나열해두었습니다.

눈 관련 문제: 많은 안구 관련 질환의 위험에 노출

메리 코커는 진행성 망막위축증 (Progressive Retinal Atrophy), 백내장, 녹내장을 비롯한 다수의 안구 관련 질환에 노출되어 있습니다. 적절한 때에 치료를 받지 못한다면 최악의 경우 실명에 이를 수도 있습니다. 따라서 만일의 사태를 방지하기 위해 정기적으로 동물병원에서 검진을 받아야 합니다.



유전적 문제: 소형견 특유의 관절 질환과 피부 관련 질병에 약함

소형견들은 무릎관절 문제, 특히나 슬개골 탈구 (Luxating Patella) 에 취약합니다. 슬개골 탈구는 무릎뼈가 제자리 밖으로 돌출된 상태를 가리킵니다. 대부분의 강아지들은 이 문제를 경험해도 고통을 잘 느끼지 못하기 때문에 주인이 적절한 때에 발견하지 못하면 향후 큰 문제가 될 수 있습니다. 다행히도 수술을 통해 치료하는 것이 가능합니다만, 발병 확률과 고통을 줄이기 위해서 비대해 지지 않도록 주의해야 합니다. 비만이 질병을 일으키고 또 악화시킬 수 있기 때문입니다.

다른 대표적인 질병은 대퇴골이형성 (Hip Dysplasia) 입니다. 비정상적인 대퇴골의 결합 문제가 원인인 이 질병은 고통스러운 관절염으로 발전할 수 있습니다. 다행히도 시중에는 애견에게 적합한 다수의 치료법이 존재하며 대부분의 경우에는 큰 어려움 없이 극복할 수 있는 근소한 문제일 때가 많습니다.

코커 스패니얼들은 유전적으로 피지선염 (Primary Seborrhea) 의 위험에 특히나 노출되어 있습니다. 보편적으로 유년기에 (2살 이전) 자주 발병하는 이 질환은 피부를 건조하고 갈라지게 만듭니다. 안타깝게도 치유가 불가능한 이 질병은 강아지의 인생을 마지막 순간까지 따라가지만 불행 중 다행으로 특별히 제작된 시중의 샴푸나 항생제를 사용하면 증상을 완화시킬 수 있습니다.



역사와 배경: 스페인에서 유래 된 조렵견에서 만인의 사랑을 받는 도그쇼의 스타로

 

“스페인 출신”이라는 의미를 가진 스패니얼 (Spaniel 혹은 Spanyell) 종의 이름처럼, 기록에 따르면 메리 코커의 조상들은 무려 11세기 즈음에 스페인에서 영국으로 이주해왔습니다. 멧도요를 사냥하는데 최적화된 코커 스패니얼은 곧 현지 사냥꾼들의 충실한 동반자가 되었습니다. 오랜 시간이 지난 뒤 1620년에 이르러 코커 스패니얼은 메이플라워 호에 탑승, 긴 항해 끝에 북미의 뉴 잉글랜드 지방에 상륙합니다. 미애견협회는 1878년에 메리 코커를 순혈견종으로 공식적으로 인정하였으며, 1881년에는 미국 스패니얼 협회가 창설되어 미국 최초의 견종 협회가 되는 영예를 안았습니다. 그때부터 지금에 이르기까지 메리 코커는 웨스트민스터 도그 쇼 4회 우승을 포함해 명예와 전통을 가진 많은 대회들을 석권했을 뿐만 아니라 세계 곳곳의 애견인들의 많은 사랑을 받는 현대의 대표적인 반려견이 되었습니다. 배우 브리트니 머피와 조지 클루니, 토크쇼 호스트 오프라 윈프리, 전 미합중국 대통령 빌 클린턴, 그리고 영국 윌리엄 왕세손의 배우자 케임브리지 공작부인 케이트 미들턴이 메리 코커의 견주로 알려져 있습니다.

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