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웨스트 하이랜드 화이트 테리어: 테리어 견종의 표본

 

웨스트 하이랜드 화이트 테리어 기본정보

그룹 Terrier
키 (어깨 까지의 높이) 9.5 - 11 inches (24 - 28 cm)
체중 15 - 22 pounds (6.8 – 10 kg)
크기 소형견
수명 12 ~ 16년


웨스트 하이랜드 화이트 테리어는 부드러운 느낌의 푸들이나 말티즈와 대비되는 특유의 남성적이면서도 귀여운 이중적인 외모를 가지고 있습니다. 아담한 몸과 큰 얼굴을 감싸는 흰 코트와 생기 넘치는 귀가 특징인 이 강아지는 테리어라는 견종의 표본과도 같은 개성을 가지고 있습니다: 자신감 넘치고 활동적이며 자립심이 강하죠. 어떠세요? 항상 행복해 보이는 얼굴로 당신과 놀고 싶어하는 이 강아지를 외면할 수 있으시겠어요?



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기르기 쉬운 정도 (초보) 털가리 정도
아파트 (실내) 에서 기르기 쉬운 정도 훈련 시키기 쉬운 정도
혼자 있을 수 있는 정도 타인과 친숙 정도
아이들과 잘 지내기 애정도
짖는 정도 같이 놀기 좋아하는 정도
운동 필요 정도 똑똑함 (총명성)
미용 시키기 쉬운 정도 전반적 건강 정도




개요: 상냥하지만 용맹한 조렵견

“웨스티”라는 별명으로 널리 알려진 웨스트 하이랜드 화이트 테리어는 스코틀랜드의 언덕을 달리며 각종 수렵 대회에서 활약한 설치류 사냥의 스페셜리스트입니다. 관심 받기를 좋아하는 이 강아지는 언제나 주인을 기쁘게 하기 위해 재주를 부릴 준비가 되어 있는 활동적이고 친밀한 반려견 입니다. 그러나, 안타깝게도 본능적으로 애완용 설치류를 노릴 수도 있으니 함께 기르실 경우 각별히 주의하시길 바랍니다.



성격과 기질: 영리하고 애교가 많지만 여전히 사냥꾼의 본능을 간직



조렵과 쥐사냥에 몰두했던 과거를 뒤로한 채, 지금의 웨스티는 현대 사회의 대표적인 반려견으로 살아가고 있습니다. 비록 본성을 모두 버리지 못했지만 이 강아지는 매우 사회적인 애견으로써 반려인과 손님은 물론 함께 사는 강아지와 고양이와도 잘 어울립니다. 하지만 몇몇 웨스티들은 같은 성별의 애견들에게 다소의 적대심을 가지기도 합니다. 또한 주인의 무릎 위에 조용히 앉아있는 견종이 아니라는 것을 명심하셔야 합니다. 이들은 주인의 모든 관심과 사랑을 원하지만, 동시에 높은 활동량을 가지고 있기 때문에 차분히 같은 자리에 오래 머무는 것을 좋아하지 않습니다.

웨스티는 다른 소형견들과 테리어 견종들만큼, 아니 그보다 훨씬 더 많이 짖습니다. 만약 웨스티를 기르기로 결심하셨다면 이웃집과 가정의 고요한 평화를 위해 때와 장소를 가리며 짖도록 세심하게 훈련시켜야 합니다. 물론 양육방법이나 경험에 따라 다소의 차이는 있을 수 있지만, 특유의 고집스러운 성격을 감안하더라도 웨스티는 매우 똑똑하고 주인을 잘 따릅니다. 꾸지람보다는 칭찬과 간식 같은 긍정적인 방식으로 훈육할 때 더욱 효율적으로 훈련이 가능합니다.

웨스티는 애초에 쥐를 잡기 위해 개량된 품종입니다. 이 강아지의 작은 앞발이 사냥꾼의 무기로 변하기 전에 집의 작은 동물들 – 특히 햄스터와 쥐들을 웨스티의 발이 닿지 않는 안전한 장소로 옮기셔야 합니다. 추가로 몇몇 웨스티들은 땅을 파는 것을 좋아하기 때문에 마당을 구멍투성이로 만들지 않도록 세심하게 교육시키셔야 합니다.

마지막으로 웨스티들은 강아지별로 개성의 차이가 심하기로 유명합니다. 얌전히 주인의 무릎 위에 머무르며 온몸으로 애정을 표현하는 녀석들도 있지만, 반대로 본능적인 모험성을 간직한 채 테리어 특유의 몸놀림으로 하루 종일 뛰노는 녀석들도 있습니다. 이 점을 유념해주세요.



보살피는 방법

운동: 실내에서 기르기에 적합, 많은 운동량이 필요



다른 반려견들처럼 웨스티도 실외에서 기르기에는 적합하지 않습니다. 웨스티는 큰 집이든 작은 아파트든 문제없이 환경에 적응할 수 있습니다. 하지만 이 견종은 활동량이 워낙 높기 때문에 다른 소형견들에 비해서 많은 운동량이 필요합니다. 하루에 한 번씩 함께 산책해주시는 정도면 충분히 필요치를 채울 수 있습니다. 웨스티는 다른 테리어들처럼 장난감을 가지고 놀거나 주인과 함께 공놀이를 하는 것을 좋아합니다.



먹이주기: 자율급식이 용이함

웨스티는 매우 영리한 강아지기 때문에 주기적으로 자율급식을 하셔도 큰 문제는 없습니다. 하지만 모든 강아지가 다 같은 성격을 가진 것은 아닙니다. 편식이 심하거나 비만인 경우에는 상황에 맞춰 사료의 양과 종류를 조절해주는 재치가 주인에게도 필요합니다.



미용시키기: 관리가 수월, 하지만 때에 따라 전문가의 손길이 필요

말티즈처럼 더블코트를 가진 웨스티는 항상 털을 희게 유지할 필요가 있습니다. 털이 빠지긴 하지만 다른 견종들에 비해 미소한 양이며 관리하기도 쉬운 편에 속합니다. 하지만 전문가의 손길이 없다면 사진처럼 전통적인 웨스티 특유의 모습을 유지하기는 어렵습니다.

대부분의 애견들은 사람처럼 자주 목욕할 필요가 없습니다. 하지만 견주들 개인의 기준과 청결, 그리고 후각적인 문제 때문에 애견들은 필연적으로 욕조에 발을 담그게 되죠. 웨스티는 이런 점에서 다른 애견들과 사정이 비슷합니다. 상태에 따라 보통 한 달에 한 번이나 한 주에 한 번 정도 목욕을 시켜주시면 충분합니다.



타인과 반려동물: 사교적이지만 세심한 훈련이 필요, 작은 애완동물을 기르는 가정은 기피



웨스티는 보편적으로 다른 애완동물과 어린 아이들이 있는 가정에서 키우기에 적합합니다. 물론 누구든 무엇이든 보자마자 인사로 한 번 “멍!” 짖어주는 버릇만 뺀다면요. 한 가지 명심할 점은 애완견은 – 그레이트 덴이든 치와와가 됐든 간에 – 자신의 정확한 크기를 잘 인지하지 못합니다. 작고 귀여운 웨스티가 자기보다 큰 개에게 싸움을 걸지 않도록 주의해주세요.

웨스티는 다른 강아지나 고양이들과도 잘 지내는 편이지만 성년보다는 유년기부터 함께 키웠을 때 최선의 결과를 기대할 수 있습니다. 만약 적절한 훈련으로 사회성을 길러주지 못했다면 웨스티는 함게있는 애완동물들의 가장 큰 근심거리가 될 수 있습니다.

마지막으로 웨스티는 애초에 쥐를 잡기 위해 개발 된 견종임을 기억하셔야 합니다. 최대한 주의를 기울인다 하더라도 이 강아지는 애완용 쥐를 어떻게 해서든 찾아낼 것이고, 사냥해서 당신의 발치에 내려놓고 도대체 왜 아이들이 울고 있는지 고민하며 고개를 갸웃거릴지도 모릅니다.



건강

대부분의 경우 웨스티는 대체적으로 건강한 견종에 속합니다. 하지만 언제나 예외는 있는 법이고, 웨스티는 소형견의 신체적인 특징 때문에 몇몇 질병과 인연이 깊은 편입니다:

눈 문제: 백내장의 위험에 노출

웨스티는 간혹 청년기 (6살 이전) 에 유전적인 영향으로 백내장을 앓는 경우가 많습니다. 한 쪽 눈, 혹은 양 눈에 모두 증상이 나타날 수 있으며 적절한 대처를 하지 않는다면 실명에 이를 수도 있습니다. 물론 수술이 가능합니다만 비용이 큰 편입니다.



유전적 문제: 고관절과 머리턱 관련 질병의 위험성, 수술로 치료 가능

고관절 LCPD (Legg-Calvé-Perthes Disease) 증상은 웨스티들의 가장 큰 적입니다. 이 증상은 뒷다리뼈의 혈액순환에 문제가 생길 때 대퇴골 관절에 나타나는 질병이며, 출생 후 4개월 이상 지난 미니어쳐 애완견이나 초소형견들에게 자주 일어나는 증상입니다. 이 질병을 앓는 애견은 무릎과 허벅지 부분의 통증과 더불어 다리를 절거나 근육괴사가 일어날 수 있습니다. 다행히도 수술의 성공률은 매우 높은 편이며 경우에 따라 몸에 부담을 주지 않는 다른 방법으로도 치료가 가능합니다.

소형견들은 무릎관절 문제, 특히나 슬개골 탈구 (Luxating Patella) 에 취약합니다. 슬개골 탈구는 무릎뼈가 제자리 밖으로 돌출된 상태를 가리킵니다. 대부분의 강아지들은 이 문제를 경험해도 고통을 잘 느끼지 못하기 때문에 주인이 적절한 때에 발견하지 못하면 향후 큰 문제가 될 수 있습니다. 다행히도 수술을 통해 치료하는 것이 가능합니다만, 발병 확률과 고통을 줄이기 위해서 비대해 지지 않도록 주의해야 합니다. 비만이 질병을 일으키고 또 악화시킬 수 있기 때문입니다.

웨스티는 흔히 머리턱 골병증 (Craniomandibular Osteopathy) 를 앓는 사례가 많습니다. 이 질병은 4개월에서 8개월 사이의 강아지에게서 자주 발견되며 증상으로는 턱이 부으면서 입을 벌리는데 어려움을 보이며 침을 자주 흘리고 짧게는 2주에서 길게는 4주간 고열에 시달립니다. 안타깝게도 증세를 단숨에 호전시키는 방법은 현재 존재하지 않습니다만, 동물병원에 데려가신다면 상태가 더 이상 악화되지 않도록 방지하는 것은 가능합니다. 추가로 비정상적인 뼈의 성장이 멈추는 1살 이후에는 수술을 통해 완전히 치료가 가능합니다.



역사와 배경: 스코틀랜드 출신의 조렵견에서 현대인의 대표적인 애견으로

 

스코틀랜드 출신의 웨스티는 미니어쳐 슈나우져와 케언 테리어 같은 동향 출신의 애견들과 공통점이 많습니다. 웨스티는 조렵과 쥐사냥을 위해 개발된 견종이며 스코틀랜드 출신의 다른 테리어들과 같은 종으로 분류됩니다. 전설에 따르면 웨스티가 특유의 흰 털을 대대로 보존한 까닭은 자신이 사냥한 전리품과 쉽게 구별될 수 있도록, 오랫동안 세심하게 종의 교배와 개발을 해왔기 때문이라고 합니다.

웨스티는 고작 이 백 년 전에 별개의 견종으로 인정을 받았습니다. 하지만, 그럼에도 불구하고 웨스티는 다른 테리어 친척들을 재치고 빠른 시간 만에 많은 애견인들로부터 사랑 받는 현대인의 대표적인 애견으로 자리잡았습니다.

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